Kommunikation von A nach B

Im Internet existieren eine Reihe von Diensten und Applikationen. Eine der wichtigsten Dienste, wenn nicht die Killerapplikation des Internets als es noch das ARPANET war, ist E-Mail. Zeit, ein wenig auf die Hintergründe dieses Systems zu blicken.

Einleitung

Zur Kommunikation existieren unterschiedlichste Dienste, welche das Internet nutzen, um Nachrichten von A nach B zu übermitteln. So sind im privaten Umfeld Messenger wie WhatsApp und Co nicht mehr wegzudenken. Daneben ist einer der wichtigsten Dienste für die Kommunikation die klassische E-Mail.

Der durchschnittliche Nutzer wird meist ein E-Mail-Programm auf dem Rechner, dem Mobilgerät oder ein Web-Mailer im Browser nutzen. Für den Nutzer ist es nicht wichtig wie das System funktioniert, allerdings lohnt es sich einen Blick hinter die Kulissen zu werfen und zu sehen, wie das System funktioniert und welche Herausforderungen der Betrieb eines E-Mail-Servers in der heutigen Zeit mit sich bringt.

Geschichte

Die Idee Nachrichten von A nach B zu verschicken gab es schon in der Frühzeit der Computertechnik, sogar noch früher, wenn elektrische Telegrafen einbezogen werden. So gab es ab dem Jahr 1962 mit dem Automatic Digital Network des US-Militärs bereits ein System, um Nachrichten an unterschiedlichste Standorte zu verteilen.

1968, mit der Erfindung des ARPANET, einem Forschungsprojekt im Auftrag des US-Militärs, wurden nicht nur die Grundlagen für unsere heutige Internetarchitektur geschaffen, sondern einige Jahre später, im Jahr 1971, die erste E-Mail versendet. Wobei hier der Terminus Network Mail genutzt wurde.

Für den Transfer der E-Mail wurde das Programm SNDMSG genutzt, welches es ermöglichte Nachrichten bzw. E-Mails von einem Nutzer zu einem anderen Nutzer auf dem gleichen System zu schicken.

Technisch war eine Mailbox nicht mehr als eine Datei, welche nur vom berechtigten Nutzer gelesen werden konnte, aber von unterschiedlichen Nutzern über SNDMSG geschrieben werden konnte.

Die Neuerung war nun die Idee, SNDMSG so zu erweitern, dass es E-Mails auch zu anderen Hosts senden konnte. Dafür wurde das At-Zeichen als Trennzeichen gewählt, um den eigentlichen Nutzer vom entsprechenden Host zu trennen. Daneben wurde READMAIL zum Lesen der Mails genutzt. Beide Programme, SNDMSG und READMAIL, wurden damals mit dem Betriebssystem TENEX genutzt.

Parallel zur ARPANET-Implementation und Vorstellung von Network Mail entstanden im Laufe der Zeit einige kommerzielle E-Mail-Systeme, sowie der X.400-Standard, welche bereitstanden, die Vorherrschaft der E-Mail-Systeme anzunehmen.

Bedingt durch die Öffnung des Internets gegenüber der kommerziellen Nutzung, genauer gesagt der Aufhebung der Restriktionen im Jahr 1995, mauserten sich SMTP, POP3 und IMAP zu den vorherrschenden Protokollen für das Senden und Abfragen von E-Mails.

Vorher war die kommerzielle Nutzung der damals im Rahmen des National Science Foundation Network-Programmes bereitgestellten Netzwerke durch entsprechende Richtlinien stark eingeschränkt. Grundsätzliche sollten diese Netzwerke hauptsächlich der Forschung und Lehre genutzt werden.

Auch wenn es heutzutage noch einige Bereiche gibt, in denen andere Standards genutzt werden, wie der X.400-Standard bei der Rufnummernportierung, hat sich der aktuelle E-Mail-Standard durchgesetzt.

Damit die Systeme trotzdem miteinander verbunden sein können, gab und gibt es unterschiedlichste Gateways, welche andere Netzwerke und E-Mail-Systeme miteinander verbinden.

Trennzeichen gesucht

Die Idee Nachrichten über Rechnergrenzen hinweg zu versenden führte zu dem Problem, dass diese Rechner adressiert werden muss. Als Trennzeichen wurde das At-Zeichen (@) gewählt, welches nicht nur von der Bedeutung ideal war, sondern auch das Zeichen als solches war größtenteils ungenutzt. Damit war der Weg zu Adressen nach dem Schema nutzer@host frei.

Auf heutigen Tastaturen ist das At-Zeichen selbstverständlich

Bei der Auswahl des Zeichens war das Kriterium, dass das Zeichen auf den damaligen Tastaturen vorhanden war, aber auf keinen Fall ein Bestandteil eines Namens sein dürfte.

Der Erfinder der E-Mail, Ray Tomlinson sagte dazu selbst:

The primary reason was that it made sense. at signs didn’t appear in names so there would be no ambiguity about where the separation between login name and host name occurred. (Of course, this last notion is now refuted by the proliferation of products, services, slogans, etc. incorporating the at sign.) The at sign also had no significance in any editors that ran on TENEX. I was later reminded that the Multics time-sharing system used the at sign as its line-erase character. This caused a fair amount of grief in that community of users. Multics used IBM 2741 terminals which used EBCDIC character coding. They did not have a „control“ modifier key and didn’t have many (any?) non-printing characters beyond space, backspace, tab, and return. The designers of Multics were constrained to using printing characters for line-editing.

Während das Zeichen zuvor hauptsächlich zur Trennung von Mengen und Preisen genutzt wurde, hielt das Zeichen damit Stück für Stück Einzug in die moderne Welt und wurde praktisch zu einem unverkennbaren Zeichen der vernetzten Welt.

E-Mail, email, Mail?

Neben der eigentlichen Technik hinter dem E-Mail-System wurden im Laufe der Zeit auch andere Dinge, wie die Terminologie und Schreibweise, verhandelt. Während die Schreibweise im Deutschen als E-Mail definiert ist, sind im englischen Formen wie email, e-mail, E-mail, EMAIL und weitere Schreibweisen bekannt. Gebräuchlich ist hier meist die Schreibweise email bzw. e-mail. Bei RFCs hingegen wird im Author’s Adressblock die historisch bedingte Form EMail genutzt.

Dezentral wie das Netz

Das E-Mail-System an sich ist als dezentrales System für asynchrone Kommunikation konzipiert.

Das bedeutet, dass es nicht ein großer Betreiber existiert, welcher für alle E-Mail-Adressen der Welt zuständig ist. In der Theorie kann jeder Nutzer eines Rechners, welcher mit dem Internet verbunden ist, einen solchen E-Mail-Server betreiben.

Die Asynchronität definiert unter anderem dadurch, dass E-Mails abgeschickt werden können, ohne dass der Mail-Server des Empfängers erreichbar sein muss.

Systeme mit drei Buchstaben

Wer sich näher mit dem E-Mail-System auseinandersetzt, wird feststellen, dass es den E-Mail-Server an sich nicht gibt, sondern es sich um eine Ansammlung von Systemen, Diensten oder Programmen handelt.

Diese tragen überwiegend Abkürzungen bestehend aus drei Buchstaben wie MUA, MSA, MTA und MDA. Ordnung lässt sich in die Begriffe bringen, wenn der Weg einer E-Mail vom Sender zum Empfänger verfolgt wird.

Grundsätzlich geht es darum, eine E-Mail bzw. eine Nachricht von einem Rechner zu einem anderen Rechner zu transferieren und sie dort in der Mailbox des entsprechenden Nutzers zu hinterlegen.

Eine E-Mail wird in einem E-Mail-Client geschrieben

Wird eine E-Mail geschrieben, so geschieht das in einem E-Mail-Client, welcher im Kontext der Architektur des E-Mail-Systems als Mail User Agent (MUA) bezeichnet wird.

Manchmal wird das Wort Mail in den entsprechenden Begrifflichkeiten durch Message ersetzt. Je nach RFC findet sich eine unterschiedliche Terminologie in dieser. Die Begriffe werden dabei synonym verwendet. So bezeichnen beispielhaft Mail User Agent und Message User Agent das Gleiche.

Nachdem die Mail fertig geschrieben und ein Empfänger eingetragen wurde, kann die E-Mail versandt werden. Je nach Konfiguration sind hier unterschiedliche Wege denkbar.

Vom MUA zum MSA

So kann die entsprechende Mail per Simple Mail Protocol (SMTP) an den sogenannten Mail Submission Agent (MSA) gesendet werden. Gewöhnlich geschieht dies über den Port 587. Die Idee hinter dem Mail Submission Agent ist, dass dieser die E-Mails vom Endbenutzer entgegennimmt und diese an den Mail Transfer Agent (MTA) weiterleitet.

Damit stellt er in der Theorie die Schnittstelle zwischen dem Mail User Agent und dem Mail Transfer Agent dar. Im Gegensatz zum Mail Transfer Agent darf der Mail Submission Agent die eingelieferte E-Mail noch bearbeiten. So kann das E-Mail-Format überprüft und gegebenenfalls repariert sowie unvollständige E-Mail-Adressen vervollständigt werden. Dies ist z. B. dann der Fall, wenn die Domain des Absenders nicht voll qualifiziert angegeben wurde.

In der Theorie kann ein Mail User Agent ergo das E-Mail-Programm E-Mails auch direkt an einen Mail Transfer Agent senden. Allerdings nimmt dieser keine der obigen Prüfungen vor.

Mail Transfer Agent

Nachdem die E-Mail an den Mail Transfer Agent weitergeleitet wurde, entscheidet dieser, was mit der E-Mail geschieht. Im Grunde ist der MTA ist dafür zuständig, die E-Mail zum Ziel zu transportieren und die Nachricht schlussendlich an den Mail Delivery Agent (MDA) zu übergeben.

Eine Möglichkeit wie eine E-Mail zum Empfänger übertragen wird

Der Mail Transfer Agent führt in seiner Konfiguration eine Liste von Domains bzw. Hosts, für die er lokal zuständig ist. E-Mails, welche zu diesen Domains führen, werden direkt über den Mail Delivery Agent zugestellt.

Der MTA verändert die Mail beim Transfer im Grundsatz nicht, außer dass einige Headerfelder wie Received oder Return-Path, welche laut der entsprechenden RFC benötigt werden, hinzugefügt werden.

In der Frühzeit des E-Mail-Systems waren die meisten MTAs als sogenannte offene Relays (Open Relays) konfiguriert. Das bedeutete, dass sie von beliebigen Clients entsprechende E-Mails entgegennahmen und weiterleiten.

Diese Funktionalität konnte z. B. von Systemen genutzt werden, welche nur sporadisch am Netz waren und somit ihre E-Mail an ein Relay weiterleiten konnten, welches sich anschließend um die Zustellung kümmerte.

Dies führte schlussendlich zum Problem des Spams, da diese Relays missbraucht wurden, um Empfänger mit unerwünschten Mails zu belästigen. Infolgedessen finden sich heutzutage nur noch wenige offene Relays im Internet. Meist handelt es sich dabei um Fehlkonfigurationen. Ein MTA sollte in der heutigen Zeit nur nach einer entsprechenden Authentifizierung E-Mails entgegennehmen.

Auf Linux-Systemen wird gerne Postfix für diesen Teil des E-Mail-Systems genutzt. Je nach Konfiguration kann Postfix hier sowohl als MSA als auch als MTA verwendet werden.

Von MTA zu MTA

Ist die Empfänger-Domain nicht im Einflussbereich des Absender-MTAs, so wird die Mail an den zuständigen MTA gesendet.

Hierzu wird die Domain per DNS aufgelöst und es werden die entsprechenden MX-Records ausgewertet. In diesen sind die für die Domain zuständigen Mail Transfer Agents hinterlegt.

Ein solcher MX-Record könnte wie folgt aussehen:

	@		IN	MX	10 mail.example.org.

Es können pro Domain mehrere MX-Records angelegt werden. Der MTA, versucht diese nun nacheinander, sortiert nach ihrer Priorität, zu erreichen und die entsprechende E-Mail auf dem MTA der Empfänger-Domain einzuliefern.

Kann die E-Mail nach einer gewissen Zeit nicht eingeliefert werden oder erhält der MTA eine entsprechende Fehlermeldung, wird der ursprüngliche Absender der E-Mail informiert, damit dieser darauf reagieren kann.

Ist die Einlieferung der E-Mail hingegen erfolgreich gewesen, leitet der MTA der Empfänger-Domain die Mail an den Mail Delivery Agent weiter. Der MDA hat die Aufgabe, die E-Mails an die jeweiligen Nutzerkonten bzw. Mailboxen weiterzuleiten.

Beispiele für einen solchen MDA ist die Software Dovecot unter Linux. Daneben bietet Dovecot die Funktionalität mittels der Protokolle IMAP und POP3 auf die Mails der jeweiligen Nutzer über ein Netzwerk zuzugreifen.

Über diesen Weg können die E-Mails von den Nutzern vom Server geladen und gelesen werden. Damit landen die E-Mails beim Nutzer im Mail User Agent, dem E-Mail-Programm auf dem Endgerät des Empfängers.

Mailboxen

Die Mailboxen der Nutzer können auf dem Server in unterschiedlichen Formaten gespeichert werden. Die bekanntesten und am häufigsten genutzten Formate sind Maildir und Mbox.

Beim Speicherverfahren Maildir wird jede Mail in einer separaten Datei, innerhalb der durch Maildir festgelegten Verzeichnisstruktur, abgelegt. Beim Verfahren Mbox hingegen, befinden sich die Mails in einer großen Datei und werden in dieser Datei nacheinander gespeichert.

Anatomie einer E-Mail

Damit ist geklärt, wie eine Mail ihren Weg vom Absender zum Empfänger findet. Doch wie sieht eine solche E-Mail eigentlich aus? Dies definiert die RFC 5322. Eine simple E-Mail, gemäß der RFC, könnte wie folgt aussehen:

Return-Path: 
Delivered-To: webmaster@example.org
Received: by mail.example.org (Postfix, from userid 33)
        id 81FC87EE09FD; Sat,  1 Jan 2022 00:19:10 +0100 (CET)
From: root@mail.example.org (Cron Daemon)
To: www-data@mail.example.org
Subject: Update cronjob successfully
MIME-Version: 1.0
Content-Type: text/plain; charset=UTF-8
Content-Transfer-Encoding: 8bit
X-Cron-Env: 
X-Cron-Env: 
X-Cron-Env: 
X-Cron-Env: 
Message-Id: <20211231231910.81FC87EE09FD@mail.example.org>
Date: Sat,  1 Jan 2022 00:19:10 +0100 (CET)

Update cronjob successfully executed.

Im Groben besteht eine E-Mail aus einem Header, in welchem sich unterschiedlichste Header-Felder befinden, welche Auskunft darüber geben, woher die E-Mail kam, wohin sie gehen soll und welche MTAs sie empfangen haben.

Daneben befinden sich weitere Informationen in der E-Mail, einige davon wie Subject, oder Date werden für die Anzeige der E-Mail im E-Mail-Programm herangezogen. Anschließend folgt der Message Body, in welchem die eigentliche Nachricht kodiert ist.

Da E-Mails an sich nur 7-Bit-ASCII-Zeichen unterstützen, müssen andere Zeichen und Typen von Inhalten wie Binärdateien erst umkodiert werden. Dazu wurden unter anderem die Multipurpose Internet Mail Extensions definiert, welche regeln, wie die entsprechenden Codierungen auszusehen haben.

Protokolle

Während sich bis zum Jahr 1980, innerhalb des ARPANET und dem dortigen E-Mail-System Protokolle wie SNDMSG und FTP mail hielten, haben sich im Laufe der Zeit einige Standardprotokolle herauskristallisiert, welche bis zur heutigen Zeit, mit einigen Erweiterungen genutzt werden.

Es handelt sich um die Protokolle SMTP, POP3 und IMAP. Während SMTP dem Transfer der E-Mail vom E-Mail-Client zum MSA bzw. dem Weiterversand von E-Mails von einem MTA zum nächsten dient, werden die Protokolle POP3 und IMAP zur Kommunikation des E-Mail-Servers mit dem E-Mail-Client genutzt.

SMTP

Das Simple Mail Transfer Protocol kurz SMTP nimmt beim E-Mail-System eine gehobene Stellung ein.

Während die E-Mails, welche auf dem eigenen E-Mail-Server empfangen wurden, theoretisch mit einem entsprechenden Shellzugriff direkt auf dem Server gelesen werden können, wird ein Protokoll benötigt, welches die E-Mails von einem Mail Transfer Agent zum nächsten MTA transportiert.

Hierfür wurde SMTP in der RFC 821 im August 1982 spezifiziert. Diese Version kam noch ohne Authentifizierung aus, sodass jedermann eine E-Mail bei einem MTA einliefern konnte, was im Laufe der Zeit zu einem Spam-Problem führte.

Deshalb wurde SMTP mit der RFC 1869 so erweitert, dass das Protokoll über einen Mechanismus verfügte, über welchen der Server den Client informieren konnte, über welche Service extensions der Server verfügt.

Dies ermöglichte es Authentifizierung und Verschlüsselungen über Erweiterungen wie STARTTLS durchzuführen und somit neben der Authentifizierung auch die Verschlüsselung zu gewährleisten.

Heutzutage sollten SMTP allerdings nicht mehr über STARTTLS, sondern direkt über TLS durchgeführt werden, da Technologien wie STARTTLS gegenüber Man-in-the-Middle-Angriffen anfällig sind.

POP3

Nachdem die E-Mails auf dem E-Mail-Server gelandet sind, wird ein Protokoll benötigt, um diese vonseiten des meist externen E-Mail-Clients wieder abzuholen.

Mit dem Post Office Protocol, welches in der aktuellen Version als POP3 abgekürzt wird, können die entsprechenden Mails vom E-Mail-Server heruntergeladen und vom Server gelöscht werden.

Mit POP4 sollte eine Weiterentwicklung des Protokolls verbunden sein, allerdings scheint diese seit 2003 nicht mehr gepflegt zu werden.

IMAP

Während sich POP3 gut dafür eignet, E-Mails vom Server zu holen, um die Postfächer im eigenen E-Mail-Client lokal zu verwalten, eignet sich das Internet Message Access Protocol kurz IMAP dazu, die entsprechenden E-Mails direkt auf dem Server zu verwalten.

IMAP unterstützt Funktionalitäten wie unterschiedliche Verzeichnisstrukturen oder die Benachrichtigung über neue E-Mails per Push-Verfahren.

Wie bei POP3 müssen auch bei IMAP zwei Protokolle unterstützt werden, da das Senden der Mails wiederum über SMTP erfolgt. Mit dem Simple Mail Access Protocol gab es Ansätze dies zu ändern, allerdings hat sich dieses bisher nicht durchgesetzt.

Ausfallsicherheit

Während wir heute daran gewöhnt sind, dass eine E-Mail meist innerhalb weniger Minuten beim Empfänger ankommt, war dies historisch gesehen nicht immer so. So konnte es schon einmal Tage dauern, bis eine entsprechende E-Mail schlussendlich beim Empfänger ankam.

Dies war unter anderem dadurch bedingt, dass nicht alle E-Mail-Server immer eine permanente Verbindung zum Internet hatten und es auch vorkommen konnte, dass Server für einige Zeit nicht verfügbar waren.

Das zeigt aber auch auf, wie resilient das E-Mail-System gestaltet wurde. Wenn ein MTA auf Empfängerseite nicht verfügbar ist, versuchen die sendenden MTAs die E-Mail später zuzustellen. Meist wird eine E-Mail erst nach einiger Zeit z. B. 48 Stunden als unzustellbar angesehen und der Absender entsprechend informiert.

Das bedeutet, wenn der eigene E-Mail-Server einmal ausfällt, so ist dies im ersten Moment kein dramatisches Ereignis, weil im Idealfall trotzdem alle E-Mails zugestellt werden.

Einen E-Mail-Server aufsetzen

Wer seine Domain bei einem Webhoster untergestellt hat, bekommt meist einen entsprechenden, vom Anbieter gewarteten E-Mail-Server dazu.

Interessanter wird es, wenn ein solcher E-Mail-Server selbst aufgesetzt werden soll. In einem solchen Fall muss ein MTA und MDA ausgewählt werden. Unter Linux ist eine beliebte Kombination für diese Funktionalitäten Postfix und Dovecot.

Grundsätzlich ist der Markt an Server-Anwendungen breit gestreut. Neben den Linux-Varianten und Servern wie Postfix und Dovecot existieren auch proprietäre Lösungen wie der Microsoft Exchange Server.

Nachdem die passende Lösung gewählt wurde, sollte diese für den jeweiligen Anwendungsfall konfiguriert oder entsprechend vorkonfektionierte Pakete genutzt werden.

Betrieb des Servers

Ist der E-Mail-Server aufgesetzt, fangen die eigentlichen Probleme an. Dies fängt damit an, dass es praktisch unmöglich ist, einen E-Mail-Server zu Hause zu betreiben. Die Einlieferung von E-Mails von Servern, welche in dynamischen DSL-IP-Adressbereichen unterwegs sind, wird von den meisten Betreibern von E-Mail-Servern unterbunden, meist um Spam zu verhindern.

Damit bleibt als Lösung der Betrieb eines Servers in einem Rechenzentrum, mit entsprechend fixer IP-Adressen oder entsprechenden Tarifen im gewerblichen Umfeld.

Ist der E-Mail-Server eingerichtet, der MX-Record korrekt gesetzt und sind die entsprechenden Nutzer angelegt, kann der Nutzer in der Theorie Mails senden und empfangen.

Neben dem Setzen des MX-Records ist es mittlerweile auch hilfreich, die DNS-Records für die automatische Erkennung durch E-Mail-Clients zu konfigurieren. Geregelt wird das Verfahren in der RFC 6186. Dies ermöglicht es den Clients, die Konfiguration für den E-Mail-Server schnell und unkompliziert vorzunehmen.

In der Praxis ist das erfolgreiche Senden von E-Mails eine kleine Herausforderung. So müssen entsprechende PTR-Records für die Auflösung der IP-Adresse zur entsprechenden Domain hinterlegt werden.

Andere E-Mail-Server überprüfen, ob der Name der IP-Adresse (Reverse DNS) zum eigenen E-Mail-Server passt. Wird etwa die IP-Adresse 192.168.10.1 genutzt und deren Reverse DNS-Name lau­tet mail.example.com, so muss auch der Host­name mail.example.com in der Konfiguration des Mailservers dementsprechend konfiguriert sein.

Sendet der Server die E-Mails auch per IPv6, so muss überprüft werden, dass ein entsprechender PTR-Record für die Adresse gesetzt ist, ansonsten kann es zu solchen Meldungen im E-Mail-Verkehr kommen:

host emig.freenet.de[2001:748:100:40::8:115]
said: 550-Inconsistent/Missing DNS PTR record (RFC 1912 2.1)
(example.org) 550 [2001:db8:a0b:12f0::1]:34865 (in reply to RCPT TO command)

Selbst wenn der Eintrag zur Auflösung der IP-Adresse (Reverse DNS) korrekt gesetzt ist, kann es passieren, dass bei der Nutzung von IPv6 diese Meldung erscheint. Hintergrund ist meist, dass der entsprechende Server ein IPv6-Subnetz erhält und z. B. Postfix dann eine beliebige Adresse aus diesem Subnetz zum Senden benutzt. Hier bietet es sich an, die entsprechende Interface-Adresse für den Server fest zu definieren.

E-Mails sinnvoll zuzustellen ist insbesondere bei größeren Anbietern wie Gmail problematisch, weil eine Reihe von Voraussetzungen erfüllt sein müssen.

Hier ist es neben den normalen Maßnahmen wie dem korrekten Setzen der DNS-Einträge (Forward und Reverse), meist auch notwendig Verfahren wie SPF, DKIM und DMARC zu implementieren, welche die Komplexität für den entsprechenden E-Mail-Server steigen lassen.

SPF

Mit dem Sender Policy Framework (SPF), wurde ein Verfahren geschaffen, welches sicherstellen sollte, dass E-Mails mit bestimmten Absendern nur von berechtigten E-Mail-Server versendet werden können.

SPF wird auf der Empfängerseite geprüft

Dazu wird bei SPF im DNS eine entsprechende Konfiguration hinterlegt, welche festlegt, welche Server berechtigt sind, für die Absender-Domain E-Mails zu versenden. Die entsprechend notwendigen DNS-Records können über unterschiedlichste Tools erzeugt werden, z. B. über die Webseite spf-record.de.

DKIM

Bei DomainKeys Identified Mail (DKIM) wird die jeweilige E-Mail um eine Signatur ergänzt, über welche der empfangende MTA feststellen kann, ob die E-Mail wirklich vom MTA der Absender-Domain stammt.

Dazu wird über einen im DNS hinterlegten öffentlichen Schlüssel für die Absender-Domain überprüft, ob die Signatur in der E-Mail valide ist.

DMARC

Aufbauend auf SPF und DKIM existiert mit Domain-based Message Authentication, Reporting and Conformance (DMARC) eine Spezifikation, mit welcher festgelegt wird, wie mit entsprechenden E-Mails, welche durch die SPF- und DKIM-Prüfung durchgefallen sind, reagiert werden soll.

Auch hier werden DNS-Records der Absender-Domain genutzt, um entsprechende Informationen für die Richtlinie zu hinterlegen.

Eine Besonderheit bei DMARC ist, dass der im DNS-Record hinterlegte DMARC-Admin über fehlgeschlagene DMARC-Prüfungen informiert werden kann und somit erfährt, dass die entsprechende Domain für Spam missbraucht wird.

Klein anfangen

Bei kleinen E-Mail-Servern, mit geringen Volumen an E-Mails, reicht es meist aus SPF zu aktivieren. Spätestens bei der Nutzung von IPv6 müssen einige Maßnahmen wie SPF eingerichtet werden, um E-Mails sicher versenden können. Andernfalls kann es vorkommen, dass solche E-Mails abgelehnt werden.

Auch ist es nicht ratsam sofort mit großen E-Mail-Volumina auf die Server von Google zu feuern, hier wird ein langsames Ansteigen der Last über einen längeren Zeitraum bevorzugt, um nicht von eventuellen Anti-Spam-Maßnahmen betroffen zu sein.

Dann gibt es auch noch speziellere Fälle, wie bei T-Online, in deren Dokumentation sich folgender Abschnitt findet:

Insbesondere empfehlen wir, den Hostnamen so zu wählen, dass seine Nutzung als Mailserver für Außenstehende erkennbar ist (z. B. mail.example.com), und sicherzustellen, dass die Domain zu einer Website führt, die eine Anbieterkennzeichnung mit sämtlichen Kontaktdaten beinhaltet.

Bei solchen Regeln ist es damit praktisch unmöglich einen reinen E-Mail-Server zu konfigurieren, da zumindest ein Webserver mit dem Impressum vorhanden sein muss. Ansonsten erhält der Betreiber des E-Mail-Servers entsprechende Meldungen im Log:

Dec  6 19:07:26 host42 postfix/smtp[3017216]: ED2DA7EE0104: to=, relay=mx00.t-online.de[194.25.134.8]:25, delay=0.33, delays=0.16/0.02/0.14/0, dsn=4.0.0, status=deferred (host mx00.t-online.de[194.25.134.8] refused to talk to me: 554 IP=192.168.9.1 - A problem occurred. (Ask your postmaster for help or to contact tosa@rx.t-online.de to clarify.))

Spam, Spam, Spam

Monty Python schenkte uns nicht nur Silly Walks, sondern auch Spam. Der berühmte Sketch führte schlussendlich dazu, dass wir ungewollte E-Mails als Spam bezeichnen. Das Problem selbst wurde relativ früh erkannt und in die RFC 706, welche den schönen Titel On the Junk Mail Problem trägt, gegossen.

Spam ist in unserer heutigen Zeit allgegenwärtig und wird leider massenhaft versendet. Ohne zumindest minimale Maßnahmen, um Spam zu unterdrücken, sollte ein E-Mail-Server nicht betrieben werden. Hier muss auch immer die Abwägung getroffen werden zwischen der Filterung unerwünschter Mails und dem Abweisen von legitimen Mails, welche fälschlicherweise als Spam erkannt worden sind.

Greylisting

Eine der einfachsten und effektivsten Maßnahmen gegen Spam ist das sogenannte Greylisting. Beim Greylisting wird eine Mail von einem unbekannten Absender im ersten Schritt nicht angenommen und stattdessen ein technischer Fehler kommuniziert.

Sep  4 09:12:26 lexa postfix/smtpd[2761177]: NOQUEUE: reject: RCPT from unknown[213.209.159.56]: 450 4.2.0 : Recipient address rejected: Greylisted, see http://postgrey.schweikert.ch/help/example.org.html; from= to= proto=ESMTP helo=

Standardkonforme E-Mail-Server senden eine solch zurückgewiesene E-Mail nach einer Wartezeit noch einmal. Ist die eingestellte Greylisting-Zeit abgelaufen, wird die E-Mail anschließend angenommen.

Bei einer Spamnachricht, welche an viele Millionen Empfänger gesendet wird, findet dieses abermaliges Versenden der E-Mail in den meisten Fällen nicht statt. Damit kann mittels Greylisting ein Großteil von Spam-E-Mails gefahrlos aussortiert werden.

Problematisch wird Greylisting dann, wenn z. B. Zwei-Faktor-Authentifizierungscodes empfangen werden sollen, welche nur eine gewisse Zeit gültig sind und durch die Verzögerung beim Greylisting ihre Gültigkeit verlieren.

Weitere Filter

Neben dem Greylisting, gibt es eine Reihe von kleineren Überprüfungen, welche vorgenommen werden können, bevor eine E-Mail angenommen wird. Je nach eingesetzter Software können diese Direkten aktiviert werden und somit E-Mails, welche den Direktiven widersprechen, abzuweisen.

So existiert unter Postfix z. B. die Direktive reject_unknown_sender_domain. Diese Direktive weist E-Mails zurück, welche Adressen nutzen, für welche kein MX- oder A-Record vergeben wurde. Dies ist dann der Fall, wenn entsprechender Spam von Adressen versendet wird, welche in Wirklichkeit nicht existieren oder von Servern kommen, welche nicht als E-Mail-Server konfiguriert sind.

In einer Postfix-Konfiguration werden diese Direktiven nacheinander abgearbeitet:

smtpd_relay_restrictions =
  permit_mynetworks
  permit_sasl_authenticated
  defer_unauth_destination
  reject_unknown_sender_domain
  reject_unknown_reverse_client_hostname
  reject_rbl_client zen.spamhaus.org=127.0.0.[2..11]
  reject_rhsbl_sender dbl.spamhaus.org=127.0.1.[2..99]
  reject_rhsbl_helo dbl.spamhaus.org=127.0.1.[2..99]
  reject_rhsbl_reverse_client dbl.spamhaus.org=127.0.1.[2..99]
  warn_if_reject reject_rbl_client zen.spamhaus.org=127.255.255.[1..255]
  check_policy_service inet:127.0.0.1:10023

Durch diese Direktiven, welche gewisse Prüfungen auf Standardkonformität durchführen, wird idealerweise ein Großteil des Spams abgewiesen.

DNS-based blocklists

Daneben sind zur Bekämpfung von Spam auch DNS basierte Blocklisten in Gebrauch. Bei einer solchen Liste wird die IP-Adresse des Senders per DNS gegenüber dem Anbieter der Blockliste aufgelöst. Über den Rückgabecode kann damit ermittelt werden, ob das entsprechende sendende System als Spam eingestuft wird und die entsprechende Mail zurückgewiesen werden.

Auf dem Markt sind einige größere Listen verfügbar, z. B. von Spamhaus. Für den eigenen E-Mail-Server, sollte hier eine sinnvolle Abwägung getroffen werden, welche Liste(n) zur Prüfung hinterlegt werden sollen, da diese Listen im schlimmsten Fall darüber entscheiden ob eine E-Mail abgewiesen wird.

E-Mail-Server goes Cloud

Wer diesen Aufwand nicht treiben möchte, kann seine eigene Domain mit einem E-Mail-Server aus der Cloud versorgen. Unter anderem Google unterstützt dies.

So kann mit Google Workspace eine eigene Domain für die Nutzung von Gmail eingerichtet werden. Damit wird das E-Mail-System von Google benutzt und in der Theorie hält sich der Wartungs- und Verwaltungsaufwand in Grenzen.

Problematisch ist allerdings, dass sich in eine entsprechende Abhängigkeit begeben wird und auch datenschutzrechtliche Aspekte eine Rolle spielen, was z. B. den Transfer von Daten in das Nicht-EU-Ausland angeht.

Technisch realisiert wird dies so, dass die entsprechenden MX-Records für die eigene Domain auf die E-Mail-Server von Google zeigen und somit die offiziellen E-Mail-Server für die Domain sind.

Rechtliche und weitere Anforderungen

Neben den technischen Anforderungen kommen je nach Größe des E-Mail-Servers noch weitere rechtliche Anforderungen hinzu. So müssen ab einer bestimmten Nutzeranzahl unter Umständen Abhörschnittstellen eingerichtet werden, was sich aus der Telekommunikations-Überwachungsverordnung ergibt.

Auch ist es sinnvoll bestimmte E-Mail-Adressen, wie sie in der RFC 2142 definiert werden, bereitzuhalten. Daneben sollten auch Prozesse eingerichtet werden, um Anfragen an diese E-Mail-Adressen, wie. z. B. Abuse-Adressen, zu bearbeiten.

Re­sü­mee

Auch wenn der Betrieb eines E-Mail-Servers mit gewissen Anforderungen verbunden ist, bietet er durchaus Vorteile. So können private Daten auf der eigenen Infrastruktur gehalten und verarbeitet werden und es löst Abhängigkeiten von großen Infrastrukturanbietern.

Außerdem trägt ein solcher Server zum Grundgedanken des E-Mail-Systems bei, dass es sich um ein dezentrales System handelt.

Wer einen E-Mail-Server für private Zwecken einrichten möchte, kann sich z. B. der Top-Level-Domain .email annähern, mit welcher sich angenehm kurze E-Mail-Adressen für die eigene Familie (z. B. vorname@nachname.email) realisieren lassen.

Auch wenn heutzutage die firmeninterne Kommunikation in vielen Fällen über andere Systeme wie Slack oder Teams läuft und wir in persönlichen Kontakten meist auf Messenger à la WhatsApp oder Signal setzen, wird E-Mail, auch wenn sie ein in die Jahre gekommenes Medium ist, uns in der Zukunft begleiten.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Golem.de und ist hier in einer alternativen Variante zu finden.

Applikationen unter macOS

Mit dem neuen Veröffentlichungsrhythmus von Deus ex machina erscheint pro Quartal mindestens eine Episode des Podcasts und in dieser Episode für das letzte Quartal des Jahres geht es um Applikationen unter macOS.

Das Dock unter macOS

Dabei werden nützliche Applikationen kurz beleuchtet und ihre Einsatzmöglichkeiten beschrieben. Der erwähnte Paketmanager Homebrew ist unter brew.sh zu finden.